Featured Filmmaker

Featured Filmmaker: Asrida Elisabeth


Can you tell us a little about yourself?

My name is Asrida Elisabeth. I’m from Flores, East Nusa Tenggara Province, or NTT for short. Since 2011, I’ve worked in Papua with pastor Jhon Djonga as an assistant, to be exact. I was helping with activities outside the religious work and it just happened that the pastor was also an activist.

We documented many social problems, visited and screened films at many villages in Wamena. So many times, we went to areas that were very remote and without electricity. During our visits to these areas, we usually brought films to screen. For the areas which didn’t have electricity, we carried gasoline for a generator. If there wasn’t a generator, we will carry one ourselves too from our place..

What are your thoughts on the audio-visual medium as an advocacy tool?

For me, video has the power to enable people to grasp messages transferred through images because video is audio-visual. When we travel around, we screen films in many areas. When we were traveling and screening films, we asked people to express their opinions after watching them. This experience, having seen the power of video, enabled me to know that with audio-visual mediums we can easily share messages, any kinds of messages we want to share with the audience, to society.

In the beginning, we played educational videos, and noticed how people were so interested in this media. This media facilitated people to gather around. If we play films in villages or churches, people easily gather. Then, we thought, all of these films were brought here from another location. How about if we were the ones making films about our own people, and watch them together? After we have watch the films we could discuss about our own lives. So if there are certain issues in society, we can make a film and discuss it.

Along the way, I made friends with people from Papuan Voices. Coincidentally, there was brother Frangky (FX Making). I met and learned from friends in EngageMedia. I first learned how to make films from them. Early on, I learned how to shoot, conduct a proper interview, camera positioning and so on. After that, I started to make my own videos that I sent to some film festivals. So I’ve had two videos produced independently.

I then saw an announcement by Project Change. And at that time it was a theme on women and marginal communities. That issue was not alien to me since I worked a lot with women and marginal communities in my work. And so there were a lot of things I could say on this theme. After the selection process, they accepted my idea. Then, finally, we started to produce the film to be more complete.

HTML5 Icon

How have people reacted to advocacy films?

I saw society respond in many different ways and express diverse opinions. Usually, from my own experience, when I did screenings in many communities in Papua, most of the films are stories from different places, stories about health, education, or other topics.

People always reflected on these stories in relation to their own daily lives. Media helps people to open their eyes about their surrounding environment and look at problems that happen in it, that are related to the film that watch. So even though those films were brought from other places, when audiences tried expressing their opinions they really wanted to compare what’s on the film and the life of the people in their area, within their context.

Could you tell us more about your film, ‘Tanah Mama’?

I submitted the story of Tanah Mama to Project Change in 2013. Early on, I tried to show the daily lives of mama (the Papuan mothers) in the town of Wamena. As a matter a fact, I was working for one year in that area.

I wanted to showcase my subject, Mama Halusina, who also has a role as a village midwife. She helped other mothers in many villages to give birth, and sometimes the location is quite far away. Because of the lack of infrastructure and geographical isolation, many women and children, can’t access the health facilities. Even in a situation where she needs to struggle for her own family, she still is trying to help other women. They are as poor as she is.

Well, about Mama Halusina… As we know, documentary film really depends on the situation of the character, who we want telling his/her story. Right in the middle of our research, Mama Halusina faced a problem. She was cast out of her village based on an accusation that she stole sweet potatoes that belonged to other people. So while my story was about a Mama who was a midwife, other things happened to my main character.

I was quite disoriented about how to film this problem and I shared my struggle with my mentor (Ucu Agustin). They told me that this story (about mama Halusina’s conflicts) was also very interesting and doesn’t divert from the original idea. It was still in the same line, about how women in Wamena struggle to survive. Then we moved to the pictures production and at that time we did it faster than our schedule. So after that, we got this version of Tanah Mama, the one we just saw.

HTML5 Icon

What were the impressions of the audience after watching ‘Tanah Mama’?

As usual, if we played it in front of activists, they would raise questions about what the government is doing in this area, what are the indigenous norms/laws on the roles of women, polygamy, women’s access to land and other issues.

But when we screened it to the common people, based on what we experienced screening in Wamena, in Mama Halusina’s village or villages nearby, people saw this film and reflected on their own lives. So this story reminded them of their actual experiences.

Why was the film withdrawn from the Melanesia Cultural Festival?

Actually, long before this festival, I was well-aware about the discourse on this “Melindo”, Melanesia-Indonesia. It was a new word, created after President Jokowi took power. Before this, there was no talk about Melindo, or that in Indonesia there was a Melanesian identity.

And I was informed about how Papuan activists were struggling overseas. They tried to get some degree of acknowledgement of their lobby in the pacific region on Papua’s fate. This lobby was quite strong and received good support from Melanesian nations who gathered as the Melanesian Spearhead Group (MSG). After this activity, then came a discourse about the culture of Melanesian people in Indonesia.

This Melindo, according to Indonesia’s government, included Papua, Papua Barat, Maluku, Maluku Utara, and NTT. I myself am from NTT. I see this event as only being about political interests, and not particularly keen to promote Melanesian culture. It was not about honoring Melanesian culture, but more about how Indonesia’s government is trying to prove to the Papuan people that they are not the only one entity able to claim the Melanesian culture or race. There are many areas in Indonesia that are also part of Melanesian culture.

They wanted to prevent Papuan people from getting a place in a forum such as the MSG. The real reason behind why Papuan activists need to lobby Melanesian nations was about the struggle over thousands of human rights violations that happened on Papuan soil. These cases were never addressed or solved by Indonesia’s government. These violations are still happening and continue without settlement. So the Papuans need to have their voices heard somewhere else. And when they started to get a platform, the Indonesian government came up with Melanesian cultural politics.

I assumed that my act to withdraw my film from this event was only a small step. I didn’t want to be part of this activity. I can’t let this Melindo use my film, as if I was supporting their ideas. Because since the beginning, many people have been asking about this Melindo event. As I’m also from NTT, these sort of activities clearly hurt the feelings of many people in Papua, where I’m working now.

Watch the trailer for ‘Tanah Mama’ here.

Featured Filmmaker

Filmmaker of the Month: Asrida Elisabeth (Indonesian)

Baru-baru ini pembuat video, Asrida Elisabeth memperoleh penghargaan sebagai pemenang dari kategori dokumenter panjang Festival Film Dokumenter – FFD 2015 di Yogyakarta. Berikut wawancara Engagemedia dengan Asrida Elisabeth.

Tentang Filmmaker

Nama saya, Asrida Elisabeth. Saya orang Flores di Provinsi Nusa Tenggara Timur (NTT). Sejak 2011 lalu, bekerja di Papua membantu pastor Jon Djonga tepatnya sebagai asisten karena saya mengerjakan banyak hal yang merupakan kerja-kerja di luar liturgi.

Kebetulan Pater (pastor Jon Djonga), disamping sebagai pastor, dia juga aktivis sehingga saya lebih banyak membantu pekerjaan-pekerjaan Pater yang ada. Bersama Pater saya turut mendokumentasikan berbagai permasalahan sosial, juga sering ikut melakukan pemutaran film di kampung-kampung. Lokasinya entah di pedalaman, ataupun di daerah yang sudah ada akses listriknya. Dalam kunjungan kami ke daerah-daerah tersebut biasanya kita selalu membawa film untuk ditonton. Jika di daerah tersebut tidak ada listrik, kita sebelumnya akan membawa bensin. Bahkan jika di tempat tersebut tidak ada generator listrik kita biasanya membawanya sendiri.

HTML5 Icon

Pendapat mengenai Media Audio-Visual

Bagi saya video memiliki kekuatan yang memudahkan orang mudah menangkap pesan lewat video karena video bersifat audio-visual. Jadi saat saya berkeliling, biasanya memutarkan film, lalu mengajak masyarakat untuk berpendapat dari apa yang mereka lihat di film-film itu. Pengalaman ini membuat saya mengetahui bahwa video (media audio-visual) membuat kita bisa lebih mudah menyampaikan pesan, apapun yang ingin kita sampaikan kepada penonton, kepada masyarakat.

Awal Belajar Video

Awalnya kami hanya memutarkan film, lalu melihat bahwa masyarakat sangat tertarik dengan media audio-visual. Media ini memudahkan orang untuk berkumpul. Jika kami memutar film di kampung atau di gereja jadi orang dengan mudah datang dan berkumpul. Lalu kemudian, saya berpikir film-film yang kita putar ini adalah film-film yang dibawa dari tempat lain, bagaimana jika orang-orang disini yang kami filmkan, lalu filmnya kita tonton bersama. Setelah menonton kita mendiskusikan kehidupan kita sendiri. Jadi ada masalah di dalam masyarakat, kita buatkan media audio-visual lalu ditonton bersama dan didiskusikan bersama, dari situ awalnya.

Kemudian, saya bertemu dengan teman-teman di Papuan Voices. Kebetulan ada kak Frangky (FX. Making). Saya juga pernah juga bertemu langsung dengan teman-teman EngageMedia, dengan mereka ini saya belajar membuat film. Awalnya belajar mengambil gambar, bagaimana mewawancarai, teknik pengambilan gambar yang baik, posisi kamera, dan lain sebagainya. Lalu kemudian belajar membuat video-video saya sendiri. Setelah itu saya mulai mengirimkan video ke beberapa festival. Jadi saya sudah membuat dua video sendiri secara independen.

Berikutnya ada pengumuman dari Project Change, kebetulan isu yang mengangkat isu perempuan dan kelompok minoritas. Nah, kebetulan saya juga banyak berhubungan dengan perempuan dan kelompok minoritas di daaerah saya bekerja, ada ide yang saya ingin sampaikan. Setelah menjalani proses seleksi dan diterima akhirnya filmnya diproduksi dan akhirnya menjadi film yang utuh.

Bagaimana Masyarakat Bereaksi terhadap Film

Saya melihat respon masyarakat ketika menonton film itu macam-macam. Biasanya menurut pengalaman saya ketika memutar film-film di komunitas meski film tersebut berisikan cerita dari tempat lain, entah cerita tentang kesehatan, tentang pendidikan, mereka (masyarakat) merefleksikan apa yang ada di dalam gambar itu kepada kehidupan mereka sehari-hari. Media itu seperti membantu orang untuk melihat sekeliling mereka, melihat masalah-masalah yang juga terjadi yang ada kaitannya dengan film yang sedang ditonton. Jadi meskipun filmnya dari tempat lain tapi ketika ditonton dan masyarakat berkomentar mereka selalu berusaha menghubungkan apa yang ada di dalam film, dengan kehidupan masyarakat di lokasinya, dengan konteks masyarakat di tempat pemutaran film itu.

Soal Film Tanah Mama

Saya memasukkan cerita tanah mama ke Project Change 2013. Awalnya cerita yang saya mau angkat itu soal keseharian hidup mama-mama di Wamena. Kebetulan saat membuat film Tanah Mama itu, saya sudah setahun lebih berada di Wamena. Saya ingin angkat dari subyek Mama Halusina itu soal dia berperan sebagai dukun beranak. Di Wamena, Papua, aktivitas semacam itu tidak disebut dukun beranak namun dia bisa dikata mama Halusina bekerja seperti bidan kampung. Dia membantu mama-mama lain di kampung yang melahirkan karena wilayah itu letaknya sangat jauh sehingga kaum perempuan dan anak susah sekali untuk mengakses layanan kesehatan. Nah, di tengah kesulitan ini, dimana ia juga dia juga berjuang untuk keluarga, mama Halusina masih menyediakan waktu menolong mama-mama yang lain yang sebenarnya hidupnya tidak jauh berbeda sulit dengan dirinya.

Nah ini cerita awal saya tentang mama Halusina. Lalu karena ini dokumenter, sehingga cerita kita sangat tergantung dengan kondisi karakter yang ingin kita ceritakan. Di tengah-tengah riset saya, mama Halosina mendapat masalah, dia harus pindah ke kampung lain, karena mengambil ubi milik keluarga yang lain. Karena waktu itu ide cerita saya mengenai mama sebagai dukun beranak sudah diterima oleh Project Change, sementara ada masalah lain yang terjadi terhadap mama sebagai karakter utama, saya jadi bingung bagaimana cara memfilmkan cerita ini. Kegundahan ini saya sampaikan itu kepada produser dan mentor (Ucu Agustin). HTML5 Icon Lalu mereka bilang itu juga cerita yang sangat menarik karena hal itu tidak berbeda jauh dengan ide cerita awal yang ingin mengangkat soal tanggungjawab sehari-hari menjadi perempuan di daerah itu. Kemudian, proses pengambil gambar tanah mama itu dipercepat sehingga jadi film Tanah Mama versi yang sekarang bisa ditonton itu.

Kesan dan Tanggapan Penonton

Biasanya jika film Tanah Mama diputar di kalangan aktivis akan banyak pertanyaan soal bagaimana kehadiran pemerintah di sana, bagaimana adat memposisikan perempuan, bagaimana poligami, bagaimana hal perempuan atas tanah, dan macam-macam lain. Namun ketika film ini diputar di masyarakat, setidaknya dari pengalaman pemutaran mandiri yang saya lakukan di misalnya, Wamena, memang seperti saya jelaskan di awal, ketika itu diputar di kalangan masyarakat atau komunitas langsung semua melihat film itu dan merefleksikan kehidupan mereka sendiri. Jadinya cerita di layar itu mengingatkan mereka pada situasi nyata pengalaman hidup sehari-hari.

Penarikan Film Tanah Mama dari Festival Melanesia

Sebenarnya jauh sebelum festival itu dilaksanakan saya cukup mengikuti bagaimana wacana soal Melindo, Melanesia-Indonesia. Itu sebenarnya istilah baru, yang baru saja ada sejak jaman pemerintahan Presiden Jokowi. Jadi jauh sebelumnya sama sekali tidak ada pembahasan mengenai Melindo, di Indonesia ini ada yang disebut Melanesia. Saya juga cukup mengetahui informasi mengenai perjuangan aktivis Papua di luar negeri. Apa saja yang sedang mereka lobi di kawasan Pasifik mengenai nasib Papua. Lobi tersebut cukup kuat karena mendapat sorotan khusus di MSG, Melanesian Spearhead Group. Tidak lama setelah itu, muncul berbagai wacana seputar Melanesia Indonesia itu.

Melindo menurut pemerintah itu termasuk Papua, Papua Barat, Maluku, Maluku Utara dan NTT, kebetulan sekali saya juga orang NTT. Saya melihat acara ini hanya dibuat untuk tujuan politik tertentu, dan tidak benar-benar ingin mengangkat masalah Melanesia. Bukan benar-benar soal penghargaan terhadap budaya Melanesia. Tapi lebih soal bagaimana Indonesia ingin membuktikan pada orang Papua bahwa di Indonesia ini bukan hanya Papua yang Melanesia. Namun ada orang-orang lain di daerah lain juga yang Melanesia.

Mereka seperti ingin menghalang-halangi orang Papua mendapat tempat di MSG. Sebenarnya kenapa mereka (para aktivis Papua) ke forum MSG adalah karena perjuangan orang Papua atas begitu banyak pelanggaran HAM yang tidak direspon oleh pemerintah. Peristiwa-peristiwa itu dilupakan begitu saja, terjadi terus menerus, lalu tidak ada penyelesaiannya. Sehingga orang Papua mencari ruang lain dimana di situ mereka mulai mendapat tempat di situ. Saat itulah pemerintah Indonesia muncul lagi mengetengahkan politik Melanesia Indonesia.

Penarikan film ini hanya bagian kecil saja. Tapi saya tidak ingin menjadi bagian dari acara Melindo ini. Saya tidak ingin film ini dipakai sebagai, seolah-olah sebagai pembuat film saya juga setuju dengan ide Melanesia Indonesia itu. Karena dibalik pembentukannya telah menjadi tanda tanya berbagai pihak, bagi saya sendiri orang NTT, dan saya yakin hal itu menyakiti perasaan orang Papua dimana saya bekerja.